return to home page

The Russian Discovery of Siberia | Открытие Сибири русскими

English | Russian Английский | Русский

The Russian Discovery of Siberia | Exploration of the American West | The Russian North | Exploration and Science

Timeline for the Russian Discovery of Siberia

Mapping of Siberia

Early Foreign Travelers

Siberia entered the flow of Russian history relatively late, at the end of the sixteenth century. The official Russian incursion into Siberia dates to 1581, when the Cossack hetman Ermak Timofeevich led a detachment across the Ural Mountains and soon after defeated the forces of the Khanate of Sibir'. The paths of Novgorodian merchants and Slavic warriors may have reached Siberia even earlier, however, as Russian settlement inexorably crept toward the land beyond "the Kamen" (an archaic name for the Urals). Even prior to Ermak's expedition, reports had circulated about the enormous wealth of the Siberian land, creating a mystique that pulled the Russians eastward.

Tsar Ivan the Terrible (Ivan IV, 1530-84) provided the great impetus in pushing the Russian border to the east. Pursuing the remnant khanates of the Golden Horde across Eurasia, Ivan sacked Kazan in 1551 and Astrakhan in 1557. The remaining large region still controlled by the heirs of Genghis Khan was in the western part of Siberia, where Khan Kuchum held the wide territory from the middle Urals to the Ob River. Ermak's troops defeated those of Khan Kuchum in a three-day battle on the Irtysh River in October 1582, an event that essentially opened the gates of Siberia to the Russians. In time, a network of fortified Russian towns and outposts penetrated ever deeper beyond the Urals. Commercial activity, spurred by traders and trappers as well as merchants such as the Stroganovs, soon established a permanent Russian presence in Siberia. The snowy and seemingly endless expanses of wilderness contained many fur-bearing species of great value in European markets. Indeed, the pelt of the sable became the symbol for the immense wealth of Siberia and continued to draw Russians to their eastern borderlands for centuries.

As Russian promyshlenniki (frontiersmen) followed in pursuit of fur, they inevitably moved east on the tributaries of the great Siberian rivers (which flow north to the Arctic Ocean) and crossed the Eurasian continent. Other Cossack explorers took a more northerly route, following the "Mangazeian waterway" along the Arctic coast from Arkhangel'sk on the White Sea to the mouths of the Ob, Irtysh, Enisei, and Lena Rivers. The Russians finally reached the shores of the Pacific Ocean in 1639, with the arrival of Ivan Moskvitin on the Sea of Okhotsk. Subsequent expeditions went on to Chukotka and Kamchatka. By 1648, Semen Dezhnev had reached the straits separating Asia and America that later were named after Bering. While it took almost another century for the Russians to cross the North Pacific, the expansion through Siberia began a process of discovery along their eastern frontier that culminated in the voyages to Alaska.

Color illustration

Illustration for the poem "Suzga" by P. P. Ershov, about the battle of Ermak's Cossacks with the forces of the Siberian Khan Kuchum and the act of courage by the Khan's wife Suzga, who sacrificed herself to save the lives of his troops. The Album "From Tobol'sk to Obdorsk."
RSL Department of Printed Art.

Tales of Russian history have long provided a basis for rich poetry and music. Although Ermak, the legendary Cossack warrior-conqueror of Siberia, vanquished Khan Kuchum in 1582, the heroic stories of Tatar lore found a place in Russian literature and culture.

Иллюстрация к поэме "Сузге" П.П. Ершова о битве казаков Ермака с воинами сибирского хана Кучума и о храбром подвиге жены хана, Сузге, которая принесла себя в жертву ради спасения жизни его войск. Альбом "От Тобольска до Обдорска".
РГБ Отдел графических изданий

Сказания из истории России с давних пор создавали основу для богатой поэзии и музыки. Хотя Ермак, легендарный казак и воин- завоеватель Сибири, победил хана Кучума в 1582 году, героические предания о татарском иге нашли место в русской литературе и культуре.

Map of eastern part of the Iakutsk region

Eastern part of the Iakutsk region
RSL Map Collections.

The easternmost section of Asiatic Russia, including both Chukotka and Kamchatka, proved remote even for geographic expeditions. By 1772, the exact outline of the coast remained a partial mystery and awaited further exploration.

Восточная часть Якутского региона.
РГБ Коллекция карт

Самая восточная часть азиатской России, включая Чукотку и Камчатку, была слишком отдаленной даже для географических экспедиций. К 1772 году точное очертание побережья частично оставалось загадкой и требовало дальнейших исследований.

Kondinskii Monastery

Kondinskii Monastery, founded in 1657 at the confluence of the Kodushka and Ob Rivers. The monastery's stone structures date from the middle of the eighteenth century. The Album "From Tobol'sk to Obdorsk."
RSL Department of Printed Art.

Aside from the promyshlenniki (frontiersmen) in search of furs, Orthodox priests and monks were some of the first Russians to penetrate the wilds of Siberia. Eager to spread spiritual teachings and extend ecclesiastical influence to the farthest reaches of the tsarist realm, such missionaries established churches and monasteries in many towns and outposts east of the Urals.

Кондинский монастырь, основанный в 1657 году на месте слияния рек Кодушка и Обь. Каменная постройка монастыря относится к середине XVIII века. Альбом "От Тобольска до Обдорска."
РГБ Отдел графических изданий

Кроме промышленников, занимающихся поиском пушнины, православные священники и монахи были среди первых русских, оказавшихся в диких просторах Сибири. Стремясь распространить духовное учение и довести церковное влияние до самых дальних царских владений, такие миссионеры основывали церкви и монастыри во многих городах и аванпостах к востоку от Урала.

Открытие Сибири русскими | Исследование Американского Запада | Русский Север | Исследования и наука

Календарь событий, Открытие Сибири русскими

Картография Сибири

Ранние иностранные путешественники

Сибирь вошла в историю России сравнительно поздно, в конце XVI века. Официальное вторжение в Сибирь относится к 1581 году, когда казацкий гетмаи Ермак Тимофеевич провел отряд через Уральские горы и вскоре после этого одержал победу над силами ханства Сибири. Возможно, что дороги новгородских купцов и славянских воинов привели их в Сибирь даже раньше, поскольку русское поселение неуклонно продвигалось к землям за пределами Камени (устарелое название Урала). Уже до экспедиции Ермака распространялись сведения об огромном богатстве сибирской земли, тем самым создавая загадку, притягивающую русских к востоку.

Согласно данным истории, царь Иван Грозный (Иван IV) дал большой толчок для расширения российской границы на восток. Преследуя по Евразии оставшиеся ханства Золотой орды, Иван захватил Казань в 1551 году и Астрахань в 1557 году. Остальной крупный регион, все еще контролируемый наследниками Чингиз Хана, находился в западной части Сибири, где хан Кучум владел широкой территорией от среднего Урала до реки Обь. В октябре 1582 года в трехдневной битве на реке Иртыш войска Ермака одержали победу над войсками хана Кучума. Это явилось событием, которое по сути открыло русским ворота Сибири. Со временем, сеть укрепленных русских городов и аванпостов распространилась дальше за пределы Урала. Коммерческая деятельность, подстегнутая торговцами и звероловами, такими как Строгановы, вскоре создала для России постоянную колонию в Сибири. В заснеженных и кажущихся бесконечными пространствах обитало много разновидностей пушных зверей, высоко ценящихся на европейских рынках. Шкура соболя стала символом огромного богатства Сибири и в течение многих веков привлекала русских к их восточным границам.

По мере того, как русские промышленники (первопроходцы) вели промысел пушного зверя, они неизбежно продвигались на восток по притокам великих сибирских рек (которые впадают на севере в Северный Ледовитый океан) и пересекали евроазиатский континент. Другие путешественники из казаков шли по более северному маршруту, следуя по "Мангазейскому водоразделу" вдоль побережья Северного Ледовитого океана от Архангельска до Белого моря к устьям рек Обь, Иртыш, Енисей и Лена. В 1639 году, когда Иван Москвитин прибыл к Охотскому морю, русские наконец- то достигли берегов Тихого океана. Последующие экспедиции отправились на Чукотку и Камчатку. К 1648 году Семен Дежнев достиг проливов, разделяющих Азию и Америку, которые позднее были названы в честь Беринга. Хотя почти еще одно столетие прошло прежде, чем русские пересекли север Тихого океана, расширение Сибири начало процесс открытий вдоль их восточной границы, который завершился путешествиями на Аляску.

Frontiers | Introduction | Exploration | Colonization | Development | Alaska | National Identity | Mutual Perceptions

Границы | Введение | Исследование | Колонизация | Развитие | Аляска | Национальное самосознание | Взаимное восприятие