Gallery

Bering, Chirikov, and Gvozdev| Беринг, Чириков и Гвоздев


Although Danish by birth, Vitus Jonassen Bering (1681-1741) spent most of his adult life in the Russian navy. In 1725, shortly before his death, Peter the Great instructed Bering to prove definitely that Siberia was separated from North America and to find the nearest European settlement in the New World. During the First Kamchatka Expedition (1725-30), Bering and his assistant lieutenant, Aleksei Chirikov (1703-48), sailed north along the coast of Kamchatka, and in August 1728 passed between the two continents. Convinced of the existence of a large landmass to the east, the Russian government decided to form a second expedition that would explore this territory. Sailing in two ships, Bering and Chirikov landed at several places along the Aleutian Islands and the coast of the North American mainland between June and September 1741. On the return voyage, Bering's ship was forced to land on one of the Commander Islands east of Kamchatka where he and many of his crew died of scurvy.

Map of Bering and Chirikov Routes
Map of Bering's and Chirikov's
Routes

Unlike the expeditions of Bering and Chirikov, the exploration of the Alaskan coast by Mikhail Gvozdev has not entered into popular history. Motivated as much by the desire to discover new sources of fur as by scientific curiosity, Gvozdev and his crew reached the shore of the North American mainland in late August 1732. Although strong winds prevented them from landing, they were able to learn about the "Big Land," as it was called, from native Alaskans who rowed out to their ship. Information about this voyage was recorded in the logbooks of the pilot, Ivan Fedorov, and in the reports of Gvozdev to the Admiralty Board in St. Petersburg.

Несмотря на свое датское происхождение, Витус Ионассен Беринг (1681-1741 гг.) посвятил большую часть своей жизни Российскому флоту. В 1725 г., незадолго до своей смерти, Петр I поручил Берингу доказать, что Сибирь точно отделена от Северной Америки, и найти ближайшее европейское поселение в Новом свете. Во время Первой камчатской экспедиции (1725-1730 гг.) Беринг и его помощник, лейтенант Алексей Чириков (1703-1748 гг.), проследовали на север вдоль побережья Камчатки и в августе 1728 г. проплыли между двумя континентами. Убежденные в существовании крупной территории на востоке, Российское правительство решило отправиться во второе путешествие, чтобы исследовать эту землю. Двигаясь на двух кораблях, с июня по сентябрь 1741 г. Беринг и Чириков несколько раз высаживались на берег у Алеутских островов и побережья материка Северной Америки. Возвращаясь назад, корабль Беринга был вынужден пристать к одному из Командорских островов у побережья Камчатки, где Беринг и многие члены его команды скончались от цинги.

Map of Bering and Chirikov Routes
Карта маршрутов Беринга
и Чирикова

В отличие от экспедиций Беринга и Чирикова, исследование побережья Аляски Михаилом Гвоздевым не стало столь известным в истории. Подталкиваемые как желанием найти новые богатые пушниной земли, так и научным интересом, Гвоздев и его команда достигли побережья Северной Америки в конце августа 1732 г. Несмотря на то, что сильные ветры не позволили им пристать к берегу, они смогли узнать о Большой земле (как тогда называлась эта территория) от местных жителей Аляски, подплывавших к их кораблю. Информация об этом путешествии сохранилась в журнале лоцмана Ивана Федорова, и в отчетах Гвоздева Адмиралтейской коллегии в Санкт-Петербурге.


 
Page of Report from Bering to the Admiralty Board
Page of Report from Chirikov to the Admiralty Board
Page of Report of Gvozdev to Spanberg
Report from Bering to the Admiralty Board, September 10, 1739.
USSR Ministry of Marine Archive.
[ See Transcript]

Рапорт Беринга в Адмиралтейскую коллегию.10 сентября 1739 г.
Министерство военно-морского флота СССР.
[ Cм.печатный текст]

Report from Chirikov to the Admiralty Board, August 13, 1744. 
USSR Ministry of Marine Archive.
[ See Transcript]

Рапорт Чирикова в Адмиралтейскую коллегию. 13 августа 1744 г.
Министерство военно-морского флота СССР.
[ Cм.печатный текст]

Report of Gvozdev to Spanberg, April 20, 1743.
USSR Ministry of Marine Archive.
[ See Transcript]

Рапорт Гвоздева Шпанбергу. 20 апреля 1743 г.
Министерство военно-морского флота СССР.
[ Cм.печатный текст]

The Russian Discovery of Alaska| Открытие Аляски русскими